名同而质异虚拟货币的演进猜想

2019-03-28 20:15:43 来源: 兰州信息港

5月13日亚马逊宣布推出“亚马逊币”(AmazonCoins),5月14日就看到了两条相关的评论。一条是虎嗅转引知乎上的文章“相较微软黑莓砸现金讨好开发者,亚马逊发行虚拟货币可谓是棋高一着”;另一条是DoNews的“虚拟货币这事儿不靠谱”。乍一看这两篇文章似乎观点截然不同,一个看多一个唱空。但实际上二者的分析都有道理,观点的分歧在于对“虚拟货币”这一概念的界定不同。

“虚拟货币”的形式

从当前的实际情况来看,存在至少三种“虚拟货币”形式:

1. 电子代金券

传统商场发放、返还、售卖的纸质代金券(或购物券/购物卡)一般只在本商场流通,使用时可能有一些附加条件,也可能直接当现金使用。电子代金券就是纸质代金券的电子翻版,二者没有实质性区别。根据“亚马逊币”的特点:1)只能在自己的购物站上使用,2)与美元有固定的换算比率,可以看出它(至少目前)就是电子代金券。传统的代金券有多靠谱,电子代金券就有多靠谱,因为它有商家信用、资源的担保,没有太多值得讨论的地方。

2. 电子钱包币

电子钱包主要用于解决统一支付或信用担保问题,支付宝帐号就是个电子钱包。电子钱包里的“钱”也是一种“虚拟货币”,只是具体到支付宝,它的虚拟货币与实体货币严格保持1:1的等价关系。但其它电子钱包就未必如此,它们经常会收服务费或手续费。不同的费率和信任程度导致商家也对不同钱包区别对待。因此同样的一美元在不同电子钱包里的实际价值不尽相同,有时差别还很大。这意味着电子钱包币具有某种独立于现实货币的价值,比电子代金券表现出更强的“虚拟性”。

名同而质异虚拟货币的演进猜想

事实上国外有一大票电子钱包公司,它们之间币值的换算是一个令人头疼的问题。

电子钱包是否靠谱,取决服务提供商的实力、信誉和服务。由于电子钱包币大体上仍与现实货币保持挂钩,总体来说还是靠谱的。当然如果遇到一个骗子公司,或者经营不善倒闭的公司,你充在电子钱包里的钱很可能就彻底打水漂了。

3. 纯虚拟货币

纯虚拟货币是指由络凭空产生、不与任何现实货币挂钩、价值只取决于用户信心的虚拟货币。典型代表就是比特币和一系列后续的山寨币。当然它的不靠谱程度:价格没有参照,波动性高,存在政策风险和安全隐患。总体来说目前的纯虚拟货币还不成熟,作为一种先锋实验或者投资或许可以考虑,但是作为支付手段,单是不断波动的价格就足以让使用者和商家呼天跄地了。

回到前文所提的两个观点,前者是把“亚马逊币”视为虚拟货币中的代金券来考虑,因而觉得靠谱;后者则把“亚马逊币”扩展到了整个虚拟货币体系——尤其是扯入了像比特币这样的纯虚拟货币,所以觉得不靠谱。

“亚马逊币”的蹊跷

行文至此,似乎关于虚拟货币的讨论可以告一段落。但是回头再看“亚马逊币”时,却可以发现一个蹊跷:亚马逊早就有了自己的“礼品卡(Gift Card)”,却又推出了新的代金券,而且这个代金券的名字叫“币(Coin)”。“币”意味着它具有易流通、独立于现实货币的可能性,体现出电子钱包币的特点。而这个“亚马逊币”切入的又是虚拟市场——众所周知,虚拟市场早就是各类电子钱包币和纯虚拟货币的大本营。

“虚拟货币”的一条可能演化之路

假设说有一家实力雄厚的商场A,它起先出售只能在本商场使用的代金券AC。由于这家商场的影响巨大,AC非常受欢迎,导致很多用户或商家愿意在其它交易中接受AC,然后拿着AC到这家商场买东西或者兑现。这样AC就在商场之外也流行起来了。商场看到这个情况,决定超发AC——因为很多AC在商场之外流通,超发部分并不会引起AC贬值。此时,商场就起到了银行的某些作用,AC成为电子钱包币。如果AC的应用范围进一步扩大,其流通量远远超过了商场的交易量,商场甚至可以成立一个新部门专门发行、兑换AC。这个新部门就是AC的央行,而超发的AC完全是虚拟的,它的发行量只取决于用户的需求和信心。AC由此转变成纯虚拟货币,可以与其它纯虚拟币建立无缝对接关系。

虚拟的现实化与现实的虚拟化

当然,前述道路只是一个纯理论化的梦想,亚马逊未必有意愿和实力担当“商场A”。不过如果非要找一个商场A的话,亚马逊无疑是一个不错的候选。而对纯虚拟货币的支持者来说,如果能够使用纯虚拟货币在亚马逊购物,是个做梦都要笑醒的事情。

反观比特币,在经历前段由于价格暴跌而带来的批评指责和信任危机之后,接连迎来几个利好:1)西联汇款和速汇金(MoneyGram)开始研究如何方便用户使用比特币在全球范围内汇兑资金;2)比特币服务公司Coinbase获得了500万美元的A轮融资;3)eBay CEO约翰·多纳霍表示希望将比特币整合到PayPal支付络中;4)Facebook前员工建议扎克伯格在Facebook中使用比特币。这些信息说明:比特币正缓慢的从虚拟向现实转化,任何一个巨头的加入很有可能会引爆这个过程。

而这个引爆点还需要另外一个方向:现实货币的虚拟化,从而打通整个虚拟货币流通领域。这就是亚马逊币值得我们观察的原因。要判断亚马逊是否有在纯虚拟货币分一杯羹、甚至占据主导地位的野心,我们只需静观“亚马逊币”未来的两个走向:

1)它是否准备把使用范围从虚拟物品扩展到整个商城;2)它是否计划或允许商城之外的流通。

@悟不欢原创

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